Κουνούπια: Αυτά είναι τα τρία αρώματα που τα ελκύουν

Ο απίστευτος τρόπος που τα κουνούπια αντιλαμβάνονται τις ανθρώπινες οσμές

Κουνούπια: Αυτά είναι τα τρία αρώματα που τα ελκύουν

Το ανθρώπινο δέρμα εκπέμπει ένα μοναδικό κοκτέιλ αρωμάτων που αποτελείται από οσμή σώματος, θερμότητα και διοξείδιο του άνθρακα, το οποίο διαφέρει από άτομο σε άτομο και το οποίο τα κουνούπια χρησιμοποιούν για να εντοπίσουν το επόμενο γεύμα τους.

Την στιγμή δηλαδή που τα περισσότερα ζώα έχουν ένα συγκεκριμένο σύνολο νευρώνων που ανιχνεύουν κάθε τύπο οσμής, τα κουνούπια μπορούν να αντιληφθούν τις μυρωδιές μέσω πολλών διαφορετικών οδών, όπως αποκαλύπτει μια νέα μελέτη που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό «Cell».

«Διαπιστώσαμε ότι υπάρχει μια ουσιαστική διαφορά στον τρόπο με τον οποίο τα κουνούπια κωδικοποιούν τις οσμές που συναντούν, σε σύγκριση με άλλα ζώα», δήλωσε η Μεγκ Γιάνγκερ, επίκουρη καθηγήτρια βιολογίας στο Πανεπιστήμιο της Βοστώνης και συγγραφέας της μελέτης.

Ο απίστευτος τρόπος που τα κουνούπια αντιλαμβάνονται τις ανθρώπινες οσμές

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου Ροκφέλερ, στη Νέα Υόρκη, έμειναν άναυδοι όταν τα κουνούπια εξακολουθούσαν να εντοπίζουν τους ανθρώπους ακόμη και αφού είχαν αφαιρέσει από το γονιδίωμά τους μια ολόκληρη οικογένεια πρωτεϊνών που αντιλαμβάνονται τις ανθρώπινες οσμές.

Η ομάδα, σύμφωνα με όσα αναφέρει ο Guardian, εξέτασε στη συνέχεια τους υποδοχείς οσμών στις κεραίες των κουνουπιών, οι οποίοι δεσμεύονται με χημικές ουσίες που επιπλέουν στο περιβάλλον και δίνουν σήμα στον εγκέφαλο μέσω των νευρώνων.

«Υποθέσαμε ότι τα κουνούπια θα ακολουθούσαν το κεντρικό δόγμα της όσφρησης που λέει ότι μόνο ένας τύπος υποδοχέα εκφράζεται σε κάθε νευρώνα», δήλωσε η ερευνήτρια. «Αντίθετα, διαπιστώσαμε ότι διαφορετικοί υποδοχείς μπορούν να ανταποκριθούν σε διαφορετικές οσμές στον ίδιο νευρώνα».

Αυτό σημαίνει ότι η απώλεια ενός ή περισσότερων υποδοχέων δεν επηρεάζει την ικανότητα των κουνουπιών να αντιλαμβάνονται τις ανθρώπινες οσμές. Αυτό το εφεδρικό σύστημα θα μπορούσε να έχει εξελιχθεί ως μηχανισμός επιβίωσης, εκτιμούν οι ερευνητές.

«Πιστεύουμε ότι το κουνούπι Aedes aegypti προτιμά το ανθρώπινο αίμα επειδή οι άνθρωποι βρίσκονται πάντα κοντά σε γλυκό νερό εκεί όπου τα έντομα αυτα γεννούν τα αυγά τους. Είμαστε το τέλειο γεύμα, οπότε η έλξη είναι εξαιρετικά ισχυρή», εξήγησε η Γιάνγκερ.

Μείωση της εξάπλωση της ελονοσίας και του κίτρινου πυρετού

Η κατανόηση του τρόπου με τον οποίο ο εγκέφαλος των κουνουπιών επεξεργάζεται την ανθρώπινη οσμή, θα μπορούσε να συμβάλλει στη μείωση της εξάπλωσης των ασθενειών που μεταδίδονται από κουνούπια, όπως η ελονοσία, ο δάγκειος και ο κίτρινος πυρετός, είπαν οι ερευνητές.

«Θα μπορούσαμε να αναπτύξουμε μυρωδιές που να είναι πιο ελκυστικές για τα κουνούπια από τις ανθρώπινες. Θα μπορούσαμε επίσης να αναπτύξουμε απωθητικά που στοχεύουν σε εκείνους τους υποδοχείς και τους νευρώνες που ανιχνεύουν την ανθρώπινη οσμή», δήλωσε η Γιάνγκερ.

Μια φωτογραφία χίλιες λέξεις: Ακολούθησε το pronews.gr στο Instagram για να «δεις» τον πραγματικό κόσμο!

«Γνωρίζαμε ήδη ότι τα κουνούπια είναι προγραμματισμένα να τσιμπούν τους ανθρώπους, αλλά αυτή η έρευνα μας λέει ότι το οσφρητικό τους σύστημα είναι διαφορετικό και πιο πολύπλοκο από ό,τι νομίζαμε. Οι παρεμβάσεις που βασίζονται σε αυτές τις νέες πληροφορίες θα μπορούσαν να είναι πολύ ελπιδοφόρες», δήλωσε η Δρ. Ολένα Ριαμπίνινα, από το Insect Neuro Lab του Πανεπιστημίου Durham.

ΤΕΛΕΥΤΑΙΕΣ ΕΙΔΗΣΕΙΣ
ΔΕΙΤΕ ΟΛΑ ΤΑ ΝΕΑ

ΚΑΤΗΓΟΡΙΕΣ ΕΙΔΗΣΕΩΝ

ΣΧΟΛΙΑΣΤΕ ΤΟ ΑΡΘΡΟ

Tο pronews.gr δημοσιεύει κάθε σχόλιο το οποίο είναι σχετικό με το θέμα στο οποίο αναφέρεται το άρθρο. Ο καθένας έχει το δικαίωμα να εκφράζει ελεύθερα τις απόψεις του. Ωστόσο, αυτό δεν σημαίνει ότι υιοθετούμε τις απόψεις αυτές και διατηρούμε το δικαίωμα να μην δημοσιεύουμε συκοφαντικά ή υβριστικά σχόλια όπου τα εντοπίζουμε. Σε κάθε περίπτωση ο καθένας φέρει την ευθύνη των όσων γράφει και το pronews.gr ουδεμία νομική ή άλλα ευθύνη φέρει.

Δικαίωμα συμμετοχής στη συζήτηση έχουν μόνο όσοι έχουν επιβεβαιώσει το email τους στην υπηρεσία disqus. Εάν δεν έχετε ήδη επιβεβαιώσει το email σας, μπορείτε να ζητήσετε να σας αποσταλεί νέο email επιβεβαίωσης από το disqus.com

Όποιος χρήστης της πλατφόρμας του disqus.com ενδιαφέρεται να αναλάβει διαχείριση (moderating) των σχολίων στα άρθρα του pronews.gr σε εθελοντική βάση, μπορεί να στείλει τα στοιχεία του και στοιχεία επικοινωνίας στο [email protected] και θα εξεταστεί άμεσα η υποψηφιότητά του.